Os Quatro Seres Viventes do Livro de Ezequiel

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O livro de Ezequiel é o terceiro dos principais livros proféticos da Bíblia hebraica, seguindo os livros de Isaías e Jeremias. Ezequiel é uma figura única, ao contrário da maioria dos profetas, em que ele entregou todos os seus oráculos fora da Terra de Israel.

Ele esteve ativo por aproximadamente 25 anos (593-571 a.C) como parte da comunidade dos Judahitas exilados na Babilônia. Embora ele não tenha sido testemunha de primeira mão, Ezequiel viveu até o maior desastre da história dos israelitas até aquele tempo: a destruição total da cidade de Jerusalém em 586 a.C.

Nós não sabemos nada sobre sua vida antes dos 30 anos quando ele recebeu sua primeira visão pelo rio Chebar no exílio babilônico. No ano de 593 a.C, ele recebeu sua primeira visão: a Visão da Carruagem, também chamada de Visão do Trono Divino.e a literatura merkavah judaica medieval . A teofania começa com este versículo:

Quando olhei, um vento tempestuoso saiu do norte: uma grande nuvem com brilho ao redor e fogo flamejando continuamente, e no meio do fogo, algo como âmbar reluzente. (Ezequiel 1: 4)

quatro seres viventes

Tudo ainda é muito nebuloso neste momento. O vento, nuvem, fogo são característicos de outras aparições de Deus na Bíblia, por exemplo, a revelação no Monte Sinai ( Êxodo 19: 16-20 ) bem como o Salmo 18 . Ezequiel não pode ver a carroça ainda claramente devido a todas as nuvens e luz brilhante. Esta é uma razão pela qual este capítulo usa as palavras “algo parecido” (hebraico: demut ) tantas vezes. Progressivamente, a visão se torna mais clara nos versos subsequentes. A primeira coisa que o profeta identifica através da neblina são quatro seres:

No meio disso, havia algo como quatro seres viventes. Essa era a aparência deles: eles eram de forma humana. ( Ezequiel 1: 5 )

Note que Ezequiel tem o cuidado de não rotular essas figuras sagradas como animais reais, apenas semelhanças de animais. Ele usa o termo “algo parecido” ou no rebuscado hebraico,    que significa “semelhança” ou “aparência”.

Essa palavra é usada dez vezes nesta visão. Em hebraico, os “quatro seres viventes” são arba  chayot. A palavra chaya vem da raiz חיה “viver”, que é também a fonte do nome hebraico חוה  Chavah = Eva ( Gn 3:20 ). Estes são em parte humanos, em parte animais, tendo muito em comum com ambos os serafins ( Is 6: 2 ) e os querubins ( 1 Rs 6: 23-28).) encarregado de guardar o Santo dos Santos dentro do Templo. Muitos estudiosos têm apontado que, como Ezequiel estava morando na Babilônia, sua visão poderia ser baseada em ver uma estátua chamada shedu ou lamassu. 

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Esta é uma divindade protetora, muitas vezes descrita como uma fantástica criatura híbrida com cabeça de humano, corpo de boi ou leão e asas de pássaro. Arqueólogos descobriram muitos exemplos de tais estátuas como parte das portas do palácio de antigas cidades da Mesopotâmia, como Nínive, Persépolis e Khorsabad (Dur-Sharrukin).

A Descrição dos Quatro Sere Viventes.

Ezequiel prossegue descrevendo estes seres apavorantes em mais detalhes:

Cada um tinha quatro rostos e cada um deles tinha quatro asas. ( Ezequiel 1: 6 )

Como nós descobrimos nos versos 10-11, as quatro faces são quatro animais distintos, representando quatro qualidades divinas: (1) ser humano = inteligência, (2) leão = soberania, (3) boi = diligência e (4) águia = agilidade. O ponto essencial é que estes não são apenas animais selvagens, mas seres compostos divinamente perfeitos que podem ver em todas as direções. Cada um deles também tem quatro asas, semelhantes aos serafins de Isaías 6, cada um com seis asas. Mas há algo um pouco mais complicado acontecendo aqui do que o indicado na tradução em inglês. Vamos dar uma olhada na versão hebraica original deste verso:

וְאַרְבָּעָה פָנִים לְאֶחָת וְאַרְבַּע כְּנָפַיִם לְאַחַת לָהֶם

Ao contrário da primeira cláusula que diz apenas “cada” ( le’achat ), a segunda cláusula diz “cada um deles” ( le’achat lahem ). Isso serve para indicar que cada uma das quatro faces tinha suas próprias quatro asas. Assim, o total geral é: 4 seres, 16 faces, 64 asas. Quando chegamos ao versículo 7, torna-se mais plausível que Ezequiel tenha em mente uma estátua babilônica do tipo vista na foto acima:

Suas pernas eram retas e as solas dos pés eram como a sola do pé de um bezerro; e eles brilhavam como bronze polido. ( Ezequiel 1: 7 )

O profeta observa que as pernas são retas como pilares e são moldadas “como a sola do pé de um bezerro”, ou seja, tendo um casco partido, como é exigido de todos os animais limpos, de acordo com Deut. 14: 3-8 .

Ele também menciona que eles brilham como “bronze polido” ( nehoshet kalal ). Isto da palavra kal significa “luz”, possivelmente referindo-se ao leve movimento de fricção rápido necessário para polir este tipo de metal. Este é precisamente o mesmo material usado pelo rei Hiram de Tiro para fazer “as panelas, as pás e as bacias … para o rei Salomão para a casa do Senhor” ( 1 Reis 7:45 ).

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